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PIRELLI.CN / 人与地球

飞翔的汽车:比想象中更接近现实

无人机技术的改进和众多重量级企业进入这一领域,意味着汽车的未来将向着空陆两栖进发。

陷入地面交通堵塞时,我们中许多人会看向天空,梦想着可以使用天空的无限空间飞向目的地。然而,除了原型车或超限制产品之外,即使是最有天赋的汽车和飞机设计师,也曾难以打造一款飞行汽车。

过去曾有一个名为AVE Mizar的项目,凸显了出了这一目标的工程学困境,一个加利福尼亚人自1970年代早期开始梦想着将汽车送上天空。他的想法是把Cessna飞机上的机翼、尾翼和引擎装载到一辆福特Pinto车上,结果就是这成为了一辆带着飞行所需装备的汽车,而这些装备在需要装上前可以留在机场。尽管Mizar确实离开了地面,但它和它的发明者一起葬身于飞行事故,当时,在飞行途中的汽车和机翼的链接点发生了断裂。


共享科技

现在,大城市的发展带来了不断增长的交通压力,而世界范围内车辆销售量加速增长,对于车辆能够飞行的这一类诉求有了更多动力。关于飞翔的汽车,有了更多想法,这不再是眼下这个时代的梦想,而且开始具备操作性。他们有已使用、已证明的技术——和飞机同款的机翼,和汽车一样的车体和轮胎,无需朱利斯·维尼风格的反重力涂料,就能将曾经幻境中的一切引入现实。

Terrafugia由麻省理工大学毕业生在2006年设置,他们宣称打造了世界上首款可飞行汽车。虽然其折翼设计,让这家公司的第一个车型Transition看上去更像是一架飞机而不是汽车。

看上去有可能成为第一款交付消费者的飞行汽车是来自荷兰飞行车研发者PAL-V公司的自由号。这款车使用了三轮设计,前方的一个轮胎让车辆在地面行驶中更为安全、也更为优雅。这个飞行器是一个旋翼,使用顶部的大型风扇片系统作为机翼,加上后部的驱动螺旋桨推过空气。

这一飞行器项目,始于2001年,已经取得了显着进步,目前其设计已完全确定,并着手获得监管部门的批准。 “我们期待着在2018年获取认证,”该项目研发部经理Bartjan Rietdijk说道,在他看来,这将是“首款商用飞行汽车”。


巨大野心

然而,无人机正在迅速改变行业。无人机技术无论是用于发射导弹、还是运输包裹,都在迅速成熟,来自亚马逊这样科技巨头公司的压力,一方面不断推进着技术的研究,也迫使监管机构开放其使用。

优步,这家完全改变了全球范围内出租车服务的公司,最近发布了一份白皮书,名为《未来城市的航空运输需求》。其中写道:“就像摩天大楼带来更高效使用有限土地的方式,城市空中交通将使用三维空域来减轻地面交通拥堵。”

并且,数据表明目前的地面拥堵情况确实会进一步恶化。2016年是全球汽车销量又一个破纪录的年份。来自澳大利亚麦格理银行的报告指出,2016年全球总计售出8810万辆汽车和轻型商用车,较之前一年涨幅达到4.8%,该涨势为2013年以来最快。并且,这一涨势并不仅仅源自发展中国家,事实上,欧盟的销售数量也有7%的涨幅。

优步的白皮书支持了可以垂直起飞和落地的小型电动车,可以“在郊区和城市之间、并最终在城市内”提供价格实惠且安全的按需航空服务。白皮书中认为,这样一个系统“最终将使用自主技术来显著减少操作人员的错误”。 所以,并不是所有的优步飞行车都会被布鲁斯·威利斯的拥趸们驾驶——这曾是1997年由其主演的电影《第五要素》所引发的幻想。


清空后起飞


欧洲航空集团的空中客车公司也加入了这场战争。作为飞行器、直升飞机和航天器制造商,他们在去年宣布正进行一项研究工作,该自主飞行出租车可搭载一名乘客或相应的货物,该项目计划在今年年底之前进行飞行测试。

而在三月,空客公司还和大众集团下属的设计和工程公司Italdesign合作,联手发布了Pop.Up——这一装载模块化运输系统的概念车,包含乘客座位,同样有两种运输选择。在陆地上,乘客可以坐在装配了四个轮胎的车架上,而在飞行时,乘客则坐进挂在顶部的吊篮里。

 “目前的城市天空利用远远不足,”空客城市空中交通总经理Mathias Thomsen说道。

如果忽略Pop.Up可拆卸飞行模块和此前短命Mizar易于拆卸的飞行结构之间存有的相似性,这个理念可以支持空客公司继续下去。一个重要的技术掣肘是电池,但是电池的容量和使用寿命正在不断改进,平均来看每年达到约8%,因此,真正的可飞行概念车在五到十年的时间内可以面世,空客公司的这一说法是具有说服力的。

然而,优步和空中客车都可能被迪拜和中国制造商亿航(Ehang)联手拍死在沙滩上。这一海湾国家,已经宣布,他们希望到2030年乘坐无人驾驶车辆的乘客达到总数的四分之一,他们计划在七月之前,引入亿航生产的无人驾驶飞行器,让城市里的乘客免费试乘。

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