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工业物联网将如何改变企业的未来

樱井让士(Joji Sakurai)写道,物联网如今已经能够渗透进全球工业的各个层面。所有数据的整合很有可能将会在经济发展潜力方面带来足以颠覆行业规则的进步。

 

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工业物联网将如何改变企业的未来

Dreamcatcher是由硅谷软件公司欧特克(Autodesk)研发的一个实验平台,可以让产品设计师通过输入特定的功能要求,得到一系列实时的解决方案,用于评估,并由智能工厂将其转变为家中所使用的产品。

 

这是一场新工业革命的前沿技术之一。相比较于19世纪那次重塑了整个世界的巨变,如今的这场被称作是工业物联网(IIoT)革命,甚至具有更加强烈的变革性。工业物联网——这个广义术语形容的是将工厂、产品、服务和流程连接到一起,使它们通过互联网彼此沟通并与我们交流的数字生态系统。

 

个性化的N次方

对于制造业而言,由Dreamcatcher所构想的优化即时设计将会非常有用。因为如今的产品在离开工厂之后就是“过自己的生活”。而通过互联网的连接,它们能够将自己新主人的使用情况反馈给设计者,从而帮助设计者以高度细化的方式对其进行改进。依靠这一方式,从几百万家庭中所得到的数据将通过超级计算机进行快速处理,之后提供给Dreamcatcher。结果将会是从工厂中生产出来的产品不断改进,并且更趋近于定制化。

这样一个令人震惊的场景还只是工业物联网的无数个应用之一。从汽车制造业到炼油厂的维护,再到航班调度与航线生成,工业物联网将会渗透进全球工业的各个方面。把所有可能的程序都在互联网上生成,借助云计算和人工智能(AI)的力量,将在经济发展潜力方面带来足以颠覆行业规则的进步——就像是当年蒸汽机开辟了一条通往繁荣与创新的不可思议道路一样。

 

 “首批对工业物联网的应用,能够帮助生产力提高30%,”全球咨询公司埃森哲在最近的一份报告中写道,“每年仅仅提高1%的(运营)效率,就能够在未来的20年时间里增加数万亿美元的全球生产总值。”

预测故障

工业物联网最重要的应用之一,就是通过预测的方法实现维护的目的。这种作用有一点类似于2002年上映的好莱坞电影《少数派报告》中的“先知”(precogs)——可以预测一个人将在何时犯罪,不过也许没有那么多相关联的哲学困境。这些技术,可以预测即将发生的工业故障。

 

 

设备故障是事关一家公司生命线的最大缺陷之一,会导致难以预知的损失,并且使得生产流程倒退数月之久。同样,公司也不会希望将宝贵的资金花在不必要的日常维护上。工业物联网就可以利用包括检测湿度、热量和震动微小变化的传感器在内的一系列工具,在故障发生之前准确预警,减少对于定期检测的需求。

大韩航空公司目前就在与IBM Watson认知计算平台合作,试图彻底改变其维护飞机的方式。使用机器学习和自然语言处理,进行跟人类相同推理与交流的人造大脑与大韩航空的一线维护人员并肩共事,足以节约几百万美元,且带来有助于提升乘客体验的洞察能力。Watson公司分析处理了几十年的数据,其中包括了技术笔记、非日常的记录和飞行事故历史(这些全部都是基于人类的经历),对于一架飞机何时需要暂停飞行接受维修进行了智能化的解读。维护人员之后就可以在造成飞机失事,或是堪称每一个乘客的噩梦的飞机延误问题发生之前提前更换部件。


业务流程的优化

工业物联网的其他关键应用还包括:

 

智能计量器:电,燃气和其他公共事业可以通过人工智能传感器实时测算消耗量。智能计量器使得公司可以通过实时的计费数据制定更有竞争力的价格,为消费者提供一个了解自己能源消耗量的更准确窗口,并且省去了技术人员定期抄表的工作。

 

存货管理:准确了解你的产品在供应链中的准确具体位置,可以成为优化商业流程,同时达到降低成本和满足消费者需求双重目的的一个非常好的机会。而工业物联网就可以给公司带来这样的能力,使得他们可以缩短响应的时间,实现即时生产,并且减少库存的堆积。

 

提高劳动力:工厂的员工们很快就可以配备有可穿戴设备。通过这些设备,他们能够迅速访问有关于设备状态和原料供应的数据,在提高工作效率的同时,还能够解放他们用于工作的双手。人类还可以通过与机器人的合作,实现业务的优化。

 

物联网如今已不仅仅是通过你的冰箱把房间的灯打开,或是利用冰箱在早上把咖啡机打开这样简单。你在家里面就能看到的这些革新性的应用,只不过是一场即将连接全世界数十亿设备工业革命的表面现象。工业物联网将会把产品以光速推向市场,可以监管碳的排放量来让这个星球变得更加健康;能够优化存货,这样你就永远不会缺少你所需要的药物,还能在飞机出现问题之前就预测故障,让你永远不会因为飞机晚点错过你的商业会议。就在我们的眼前,世界正在发生翻天覆地的变化——而这正是拜工业物联网所赐。

 

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