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未来游戏的战争

全新的科技,正意味着游戏的本质被改变,并带来更好的体验。但是,在这个快速增长的市场中,还是那些大型科技公司看起来可能会名列前茅吗?

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未来游戏的战争

最近的多人游戏战争,并不是在电视屏幕上,而是在现实世界中。谷歌、索尼、苹果和其他科技巨头公司,正在这个预计明年可达1600亿美元的游戏市场中进行着激烈竞争。而且,正如游戏本身一样,这场商业游戏中的每位参与者都有着自己独特的优势。

眼下最受欢迎的游戏是全面对抗的多人游戏,比如Epic Games游戏公司制作的Fortnite,吸引了全球2.5亿玩家,一个主要的原因是它适用于PC、游戏机、智能手机和平板电脑的任何平台。Fortnite已经证明,市场足够庞大,也可以赚到很多钱,只要有提供PC和游戏机终端的高质量游戏服务,同时这也会吸引到更多的休闲手机玩家。

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点击,流,玩

今年3月,谷歌宣布了这样一项服务的计划。将于今年晚些时候推出的Stadia系统,将把视频游戏的流传输到任何设备;只需点击YouTube视频,游戏就会在五秒钟内启动。没有昂贵的后台,无需下载,也没有光碟。很容易理解为什么游戏玩家会为此感到很兴奋。这一系统还将有助于加强YouTube在另一个重要游戏市场中的地位,这个市场目前现在被亚马逊的Twitch服务主导——这一服务,可以观看正在播放的直播游戏流和自己设备上的流媒体。

通过Stadia,谷歌数据中心将运行游戏,然后压缩并流式传输给玩家。按下或轻弹操纵杆的每个按钮,以相反的方式移动,以毫秒为单位。重要的是,无论什么设备上,游戏玩家都可以同时与成千上万的玩家对战。点击,流,玩

今年3月,谷歌宣布了这样一项服务的计划。将于今年晚些时候推出的Stadia系统,将把视频游戏的流传输到任何设备;只需点击YouTube视频,游戏就会在五秒钟内启动。没有昂贵的后台,无需下载,也没有光碟。很容易理解为什么游戏玩家会为此感到很兴奋。这一系统还将有助于加强YouTube在另一个重要游戏市场中的地位,这个市场目前现在被亚马逊的Twitch服务主导——这一服务,可以观看正在播放的直播游戏流和自己设备上的流媒体。

通过Stadia,谷歌数据中心将运行游戏,然后压缩并流式传输给玩家。按下或轻弹操纵杆的每个按钮,以相反的方式移动,以毫秒为单位。重要的是,无论什么设备上,游戏玩家都可以同时与成千上万的玩家对战。

挑战将是流媒体运行质量的视觉效果,没有“滞后”情况——即数据在你和服务器之间传输所需的时间延迟。例如,如果正在玩足球比赛,并且看到射门机会,控件必须立即响应。由于存在这样的滞后问题,类似的OnLive服务器在2015年项目失败。现在,技术已经改进了,Google表示它可以以每秒60帧的速度传输4K分辨率的游戏。但玩家需要网络链接,并且下载速度达到每秒25兆比特,才能让Stadia工作。

一个更大的问题是哪些游戏将入驻Stadia。游戏卖游戏机终端,因此,像索尼、微软和任天堂这样的游戏终端销售商都在研发独家游戏,以补充多平台游戏。例如,每个平台都有EA的足球游戏Fifa,但只有微软的Xbox提供了战争机器系列游戏。

 

游戏机终端的生命

在Stadia发布公告的几周之后,有报道称游戏机注定失败,而索尼则公布了预计于2020年推出PlayStation 5的计划。“下一代游戏机”将在PS4的基础上,提供技术进步,从更快的处理能力到“射线追踪”的超逼真图形技术。实时现实对于主机游戏玩家来说是一个很大的卖点,无论他们是想要在The Divison2这样的射击游戏中使用栩栩如生的角色,还是在F1 2019中用上完全复制赛车,甚至包括有着倍耐力标识的赞助商标识。当他们只要在Youtube视频上就可以点击开始玩的时候,问题就在于消费者是否看到购买游戏终端的价值。

 

新游戏机不盈利已经不是什么秘密了。而收入主要来自于销售游戏,以及在线游戏等订阅收费,以及级别或特殊武器等附加功能。近年来,游戏机制造商一直受到手机游戏带来的压力,其中许多手机游戏都是免费游戏,并且只通过附加组件获取收入。目前还没人知道Stadia会如何赚钱,但如果谷歌以某种方式免费提供整个服务,很可能会对他们的终端业务产生压力。

事实上,为了以防万一,终端制造商正在涉足流媒体。微软将在今年晚些时候开始试用其xCloud流媒体服务。就像Stadia一样,它可以在任何设备上使用。索尼也通过PlayStation Now提供流传输,但仅限PC用户或已有终端用户。

随时游戏

PC和游戏机,占了一半以上的行业收入,其余部分则来自移动设备。现在,最好的智能手机足以用于带来游戏机品质的游戏,但在触摸屏上控制复杂的游戏可能会非常繁琐,因此休闲游戏往往在手机游戏中占据主导地位。

与游戏机制造商一样,现有的行业参与者正努力扩大其业务范围。据报道,拥有Fortnite股权的中国企业腾讯正在考虑生产专用游戏的智能手机。打造了社交媒体应用Snapchat的Snap公司,也正在推进应用内的游戏。

与此同时,苹果公司正在规划一个跨平台的产品,尽管该产品只限于苹果自己的设备。即将推出的Arcade承诺在iPhone手机、iPad平板、Mac笔记本和Apple TV上推出“100多个新的独家游戏”,首月免费。分析师预测,到2024年,该服务可以为苹果带来比电视或新闻订阅服务更多的收入。

手机和游戏机玩家,现在已经可以在一起进行游戏,但Stadia等游戏服务的机会是可以实现真正的多平台——它们是嫁接广泛游戏库的设备。这将为游戏玩家提供更好的体验,并为服务提供商开辟更广泛的客户群。

Stadia在高端PC和游戏机领域,以及更主流的手机领域都面临着激烈的竞争。用游戏里的话来说,接下来的12个月将显示谷歌是升级还是被迫重启。

 

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